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Una de las cosas que sin duda llama la atención de los extranjeros la primera vez que llegan a Japón, especialmente a Tokio, es la gran cantidad de máquinas expendedoras por todas partes. No es que las máquinas expendedoras existan solo en Japón o se hayan inventado aquí. De hecho, la primera máquina expendedora data de mucho tiempo atrás. Y en mayor o menor medida, casi todos los países del mundo cuentan con máquinas expendedoras. Pero como digo, lo que sorprende es la cantidad de ellos que hay. Hay más de 4 millones de máquinas expendedoras en todo Japón, de las cuales más de 2 millones son máquinas expendedoras de bebidas.

Recuerdo que una de las cosas que más me llamó la atención de mis primeros días en Tokio fue que en muchas ocasiones había 2-3 máquinas expendedoras juntas, y en todas las bebidas eran parecidas por lo que mi cabeza pensó, ¿no sería suficiente con una sola? También recuerdo muy bien mi sorpresa la primera vez que fui de viaje a Nikko y dentro del santuario de Toshogu subí unas escaleras bastante grandes hasta el punto más alto del santuario, y cuando llegué allí, encontré una máquina expendedora allí. Después de eso, me acostumbré a ver máquinas expendedoras por todos lados fuera de lo normal (senderismo en la montaña, en zonas casi deshabitadas, etc).

¡Así que las máquinas expendedoras son una cosa en Japón y hoy me gustaría contarles un poco sobre ellas! Cómo son, por qué son tan populares, etc.

Cómo son las máquinas expendedoras en Japón

Una vez que te acostumbras a ver máquinas expendedoras por todas partes, y empiezas a prestar más atención a lo que contienen, llega la segunda sorpresa. Aunque la mayoría de las bebidas son principalmente agua, café y refrescos/jugos, algunas máquinas venden cosas que no esperarías como maíz o frijoles dulces o sopa de almejas, caldo de camarones o incluso curry indio.

Otra cosa que descubrí una vez que llegó el invierno es que las máquinas expendedoras aquí también venden bebidas calientes. ¡No solo el café, sino que las sopas que mencioné anteriormente también se pueden beber calientes en invierno!

Como hemos dicho, casi más de la mitad de las máquinas expendedoras en Japón venden bebidas, pero la otra mitad vende una variedad de cosas. Diría que después de las bebidas, lo segundo más vendido es la comida, sobre todo helados o snacks. Pero también hay algunos muy interesantes que tampoco esperaba encontrar. Por ejemplo, las máquinas expendedoras de ramen congelado y gyoza han salido recientemente en Tokio, aunque no es algo nuevo ya que ya había máquinas expendedoras de ramen en taza. O hace unos años que las máquinas expendedoras de frutas se pusieron de moda, especialmente de plátanos, bolsitas de piña o manzanas troceadas. Y algunos propietarios de máquinas eligen vender tanto bebidas como bocadillos.

Y por supuesto no debemos olvidarnos de las máquinas expendedoras de tabaco. En Japón el porcentaje de fumadores es muy alto. Por lo tanto también es muy común ver este tipo de máquinas. Pero debo reconocer que encontrarme con estas máquinas, junto con las que venden bebidas alcohólicas (muy comunes por ejemplo en los hoteles) me hizo extrañar porque en Japón está prohibido beber alcohol y fumar a los menores, pero en estas máquinas no hay nadie que controle si la persona que compra es mayor de edad o no.

¿Por qué hay tantas máquinas expendedoras en Japón?

Una de las preguntas legítimas que muchos de ustedes pueden estar haciendo es, ¿por qué hay tantas máquinas expendedoras en Japón? Esto generalmente se atribuye a varios factores. Por un lado, el hecho de que Japón es un país mayormente seguro y, por lo tanto, incluso si coloca una máquina en un área de poco tráfico, nadie la romperá ni dañará. Por otro lado, en Japón cualquiera puede tener una máquina expendedora.

Al principio, las tiendas o negocios (como los hoteles) que querían instalar una máquina expendedora solo tenían la opción de comprar una máquina expendedora completa, que era bastante costosa. Como resultado, las ventas no fueron bien. Entonces, los fabricantes de máquinas expendedoras tuvieron una idea que disparó sus ventas y popularidad a niveles inesperados. Empezaron a prestar las máquinas gratis o con cargo. Cualquiera puede prestar una máquina expendedora, sólo llamando a una de las empresas fabricantes y pagando la instalación gratis (que no es demasiado cara). La empresa se hará cargo de todo el mantenimiento y reposición de productos, y el propietario de la máquina expendedora tendría parte de los beneficios. Esto les permite obtener ingresos adicionales, lo que siempre es bueno.

En el caso de ciudades como Tokio u Osaka, la popularidad de las máquinas expendedoras también suele estar relacionada con el asalariado (trabajadores asalariados). No es nuevo que en Japón, las horas de trabajo son muy largas. Muchas personas tienden a correr al trabajo casi sin tiempo para detenerse. En las horas pico (entrada a la oficina o descanso del mediodía, etc.) los conbini suelen tener una cola bastante larga de gente esperando, y algunos trabajadores no tienen ese tiempo. Por lo tanto, es mucho más fácil y rápido detenerse por un segundo en una máquina de bebidas y comprar su café antes de comenzar a trabajar. Algunos edificios de oficinas incluso tienen una máquina expendedora de bebidas en la entrada del edificio, lo que lo hace perfecto para aquellos trabajadores que tienen poco tiempo.

Finalmente, algunos señalan que una de las razones es su precio: en su época más popular, todas las bebidas de las máquinas expendedoras costaban 100 yenes, lo cual es razonablemente barato y tentador: es un número redondo y puedes comprarlo con una sola moneda. Con el tiempo se adaptaron algunas máquinas y también fue posible comprar con las famosas tarjetas de dinero electrónico como la suica o la pasmo (generalmente usadas para pagar el transporte pero también en tiendas de conveniencia o supermercados). En los últimos años, especialmente los jóvenes, se han pasado rápidamente a los pagos electrónicos, como Pay Pay, LINE Pay o Rakuten Pay, y los fabricantes de máquinas expendedoras también han adaptado e incorporado estos nuevos métodos de pago en algunas de sus máquinas. Esto hace que comprar en una de estas máquinas sea aún más fácil y tentador: solo necesitas acercar tu teléfono móvil o tarjeta Suica a la máquina.

Cómo usar una máquina expendedora en Japón

El uso de máquinas expendedoras en Japón no es un gran misterio, ya que es lo mismo que en otros países. Introduces el dinero, seleccionas lo que quieres y listo. Para pagar con tarjetas IC o electrónicamente es el proceso inverso, primero seleccione el producto y luego acerque la tarjeta o dispositivo (móvil, reloj Appel, etc) al lector de tarjetas.

Lo único que tienes que tener cuidado (sobre todo en invierno) es si quieres la bebida fría o caliente. Las bebidas frías suelen estar marcadas en azul y tienen (frío en japonés), mientras que las bebidas calientes suelen estar marcadas en rojo y tienen (caliente en japonés).

En Japón casi no hay botes de basura, así que o te llevas el bote hasta tu casa u hotel, o normalmente al lado de las máquinas expendedoras hay un contenedor para latas y botellas, por lo que mucha gente tiene sus bebidas parada cerca de la máquina y luego tíralo a la basura.


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